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La Vida 10 Agosto 2011
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DESTINOS
Pedacito de Dinamarca en Estados Unidos
EL PINTORESCO PUEBLITO DE SOLVANG ESTÁ A 36 MILLAS DE SANTA BÁRBARA, 162 MILLAS AL NOROESTE DE LOS ÁNGELES
  • Bellezas. Solvang es un primor, adornado con molinos de viento, cestas de flores en las ventanas y arquitectura típica danesa.
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Georgina Cruz Especial para LD
Los Ángeles

Si siempre le han fascinado Dinamarca y los países escandinavos no hay que cruzar el Atlántico para disfrutar del sabor de esa linda región del mundo. ¡Hay un pedacito de Dinamarca en California! Es el pintoresco pueblito de Solvang, a 36 millas de Santa Barbara, 162 millas al noroeste de Los Ángeles.

Con frecuencia llamado “la capital danesa de América”, Solvang está ubicado en el lindo Valle de Santa Ines con sus magníficos viñedos y tipicamente cuenta con casi 300 días soleados cada año y las mañanas y las noches son agradablemente frescas.

Fundado en el 1911 por daneses-norteamericanos procedentes de Iowa en 9,000 acres de lo que era el rancho de San Carlos de Jonata, el pueblito de Solvang (con solamente 5,332 residentes) es un verdadero primor, adornado con molinos de viento, cestas de flores en las ventanas, arquitectura típica danesa con techos de paja, y esculturas de cigueñas en los techos de casas y edificios (en Dinamarca se considera buena suerte que se pose una de estas bellas aves en el techo).

Muchas de las empleadas de sus más de 150 tiendas y boutiques lucen vestido tradicional típico de Dinamarca. No olvide su cámara, el pueblito de Solvang ha sido nombrado entre los 10 más pintorescos de EE.UU. por la revista Sunset y es un honor bién merecido.

Hay de todo para una escala de unas horas o para unas vacaciones divertidas de varios días, quizás durante un lindo viaje por auto de Los Ángeles a San Francisco por la carretera costera con sus vistas dramáticas del Pacífico.

Comience su visita con un paseo por el Denmarket Square (Plaza del Mercado de Dinamarca). En la esquina de Mission Drive y Alisal Road, encontrará una réplica de la famosa escultura de La Sirenita, que adorna el Puerto de Copenhague y que está inspirada en un cuento de Hans Christian Andersen. Puede admirar una estatua del propio Andersen a una cuadra al oeste de Mission Drive y visitar el Hans Christian Andersen Museum, 1680 Mission Drive, para ver muestras sobre la vida del querido escritor danés y ediciones de sus libros de cuentos de hadas.

Lugares para recorrer
Una visita obligada es a la Misión de Santa Inés, establecida en el 1804. La decimonovena de la cadena de 21 misiones católicas californianas fundadas por misioneros españoles y restaurada en tiempos modernos ñestá listada en el Registro Nacional de Sitios Históricos. Tampoco se vaya de Solvang sin disfrutar de dulces daneses en el Solvang Bakery en Alisal Road, una de cuatro dulcerías/panaderías que venden dulces daneses en Solvang. ¡Son deliciosos! En la esquina de la dulcería encontrará un lindo molino de viento y los fines de semana bailarinas en vestido típico danés bailan en la esquina.

Los amantes del vino están de plácemes en Solvang pues el pueblito está ubicado en un bello valle con más de 70 viñedos y multiples oportunidades de degustaciones en casi una docena de cavas locales, al igual que trechos para excursiones (en bicicleta, auto o autobus) relacionadas al vino.

Entre museos de interés se encuentran el Elverhoj Museum of History & Art, en el 1624 Elverhoy Way, ubicado en la antigua residencia de una familia de artistas. Este museo cuenta con exhibiciones históricas y con una galería de arte. Otro museo es el Solvang Motorcycle Museum, en la calle Alisal Road, con motocicletas antiguas y bicicletas europeas.

Oportunidades para el recreo en Solvang y sus alrededores abundan e incluyen la pesquería en el Lago Cachuma, alquiler de bicicletas en Surrey Bike Rentals (Lance Armstrong, famoso ex-campeón de multiples carreras Tour de France se entrenaba en Solvang), golf, y equitación en ranchos locales (incluyendo el Rancho Oso Guest Ranch & Stables, en la carretera Highway 154 y Paradise Road).

ACTIVIDADES Y EVENTOS ESPECIALES
A la hora de las compras, estupendos souvenirs incluyen colchas hechas a mano, zuecos, juguetes, chocolates daneses, y objetos antiguos (el Solvang Antique Center, en el 486 First Street, cuenta con 65 anticuarios).

¿Cuál es la mejor época para visitar Solvang? Pues, en realidad cualquier mes del año es bueno. El pueblito tiene un calendario nutrido de eventos especiales incluyendo un festival de teatro anual, “Theaterfest”, con presentaciones al aire libre de junio a octubre. Otros eventos incluyen el Festival del Cuento cada febrero; el Solvang Century, una carrera en bicicleta de 100 millas cada marzo; el Festival de los Viñedos en abril; y la Fiesta de la Misión de Santa Inés en agosto. Cada septiembre se celebran los “Días Daneses” con eventos relacionados a la herencia danesa del pueblito. Y cada diciembre se celebra “Winterfest” con luminarias y eventos especiales.

A la hora de comer, Solvang tiene unos 30 restaurantes y panaderías/dulcerías. Hay para todos los gustos incluyendo restaurantes con especialidades internacionales ñdesde japonesa y china hasta italiana, mejicana y alemana. Si su visita ocurre en un domingo, disfrute del “brunch” en Paula’s Pancake House. Para dormir en Solvang hay propiedades de grandes cadenas hoteleras.

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